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Maladies respiratoires des bovins – 30 décembre 2020

Maladies respiratoires des bovins
Des agents pathogènes à identifier et des facteurs de risque à investiguer


Affections respiratoires
=> Comme les autres syndromes d’élevage, les pathologies respiratoires sont responsables de pertes économiques importantes pour les élevages qui y sont confrontés et des mesures de prévention devraient être mises en œuvre. 

Les troubles respiratoires infectieux sont provoqués par l’action combinée d’agents pathogènes et de facteurs d’élevage (logement, stress, alimentation…). Leur maîtrise efficace demande un diagnostic appuyé sur l’intégration des données épidémiologiques, cliniques, analytiques et des pratiques d’élevage.

Des symptômes variés avec le thermomètre comme premier réflexe…

Lors d’un épisode respiratoire, les symptômes observés sont la perte d’appétit, de la léthargie, de la toux, de la dyspnée ou du jetage. Mais l’hyperthermie est le premier signe d’une infection, notamment en phase virale. La prise de température de tous les animaux du lot pour identifier les asymptomatiques doit être systématique pour pouvoir les traiter précocement. La fièvre baisse par la suite et on peut avoir une infection bactérienne importante avec une hyperthermie modérée.

… et un diagnostic clinique imparfait, d’où la nécessité d’un diagnostic analytique

Au vu des symptômes, votre vétérinaire pourra identifier la localisation du problème avec des infections des voies respiratoires hautes (rhinite, trachéite, bronchite) et celles du poumon (pneumonie), plus difficiles à soigner. Mais il est rarement possible d’identifier avec précision l’agent causal. En effet, en matière de maladie respiratoire, les agents pathogènes sont nombreux et variés avec des virus (syncytial (BoRSV), PI3, coronavirus, adénovirus, IBR, BVD…), des bactéries (pasteurelles, mycoplasmes…), des parasites (strongles pulmonaires), voire certains champignons comme l’aspergillose. Ces agents interagissent entre eux et il est rare de n’identifier qu’un pathogène. C’est pourquoi le recours aux analyses de laboratoire s’avère indispensable pour affiner le traitement et mieux cibler la prévention.

 

 

Un traitement à mettre en place le plus précocement possible

Sous prescription de votre vétérinaire, le traitement visera à soulager le plus rapidement possible l’animal avec des anti-inflammatoires et à prévenir les complications bactériennes avec des antibiotiques ayant une bonne diffusion pulmonaire. Il est à compléter avec un antiparasitaire lors de suspicion de strongylose. Plus le traitement sera rapide, plus le taux de guérison sera élevé et moins les séquelles seront importantes sur les animaux. Un traitement métaphylactique de tout le lot pourra être envisagé si plus de 30 % des animaux sont malades.

Une nécessaire approche globale de l’élevage en cas de problème

Si un épisode clinique se déclare, c’est qu’il y a eu rupture d’équilibre entre l’immunité des animaux et l’agression des agents pathogènes. Sont alors à vérifier l’alimentation, notamment la complémentation minérale et vitaminique, les transitions alimentaires ou l’accès facile à de l’eau de qualité et en quantité pour tous les animaux. La présence d’abreuvoirs mal placés ou avec un débit insuffisant est souvent constatée, les animaux les plus faibles du lot ne pouvant pas boire comme ils veulent. La présence de différentes tranches d’âge sous le même toit est à proscrire car cela constitue une source d’agents pathogènes ; les animaux plus âgés sont porteurs sains et contaminent les veaux des cases adjacentes.

(Source ENVT) La méthodologie générale d’approche des maladies respiratoires des jeunes bovins englobe les aspects classiques du traitement et du diagnostic pour se poursuivre par une approche plus globale destinée aux lots suivants, intégrant alors les principes de la prophylaxie vaccinale et l’évaluation du risque lié au bâtiment et à la conduite d’élevage.

Un rôle majeur de l’ambiance du bâtiment avec de l’air sans courant d’air

En cas de problème récurrent, une analyse d’ambiance est indispensable. Les animaux produisent chaque jour une forte quantité de molécules toxiques (ammoniac, gaz carbonique…) et d’eau qui sera éliminée par la litière ou sous forme de vapeur d’eau. Pour une stabulation de 50 vaches avec leurs veaux, c’est plus de 1.000 litres d’eau à évacuer chaque jour ! L’humidité maintient une litière moite, diminue la capacité des animaux à lutter contre le froid et favorise le développement des agents infectieux. La ventilation du bâtiment est déterminante pour réguler l’humidité ambiante (80 % maximum) et la température (entre 5°C et 25°C). L’emploi de fumigènes permet d’identifier les flux d’airs et leur vitesse, la totalité du produit devant être éliminé en moins de 5 minutes. Le renouvellement d’air peut être insuffisant si tout est fermé ou néfaste avec apparition de courants d’air si les zones de circulation d’air sont mal conçues. Les mesures correctives passent par l’amélioration de la circulation d’air horizontale, au moyen de filets brise-vent, bardage bois ajouré ou tôles perforées, placés au-dessus des cloisons afin de protéger les animaux de l’air entrant. Si la ventilation statique s’avère insuffisante, une ventilation mécanique peut être nécessaire.

Si les pathologies respiratoires affectent tous les élevages, leur impact est particulièrement important en atelier d’engraissement. Pour limiter les risques, plusieurs mesures peuvent être mises en place : introduire des animaux vaccinés, pas trop jeunes, habitués à consommer des aliments d’engraissement, provenant d’un nombre limité d’exploitations et en transport direct. Une fois introduits, les deux principaux facteurs de risque à maitriser sont l’ambiance dans les bâtiments et la densité des animaux.

Un bon espace de vie pour les animaux

En lien avec leurs besoins physiologiques et comportementaux, les animaux ont besoin de disposer d’une superficie minimale, ce qui correspond au respect d’une densité maximale (nombre d’animaux/m2) au-delà de laquelle on observe une diminution des performances et une augmentation des pathologies et des interactions agressives. La maîtrise des facteurs de risque est un maillon indispensable au contrôle des maladies respiratoires qui ne peut se réduire à la prescription du duo antibiotiques-vaccins. La démarche globale est modulable au cas par cas en fonction de la sévérité de la situation et des possibilités d’aménagement.

Une prévention basée sur la vaccination

Dans l’objectif d’un usage raisonné des antibiotiques et d’un bien-être animal amélioré, une prévention des maladies respiratoires est indispensable. Il existe désormais de nombreux vaccins à visée respiratoire. Le choix est à faire en concertation avec votre vétérinaire, en prenant en compte les résultats des analyses des épisodes précédents, l’âge des animaux à protéger, la saison des problèmes. La vaccination n’est efficace que si tous les critères sont réunis, à savoir une ambiance de vie correcte et une immunité opérante. Une étude vient de démontrer le rôle majeur de la vitamine A dans l’efficacité vaccinale et les connaissances récentes confirment l’intérêt de coupler vaccination intra-nasale et injectable pour une meilleure protection. La vaccination concerne principalement les jeunes animaux, mais il est parfois nécessaire de vacciner les adultes pour enrayer la circulation des pathogènes dans le bâtiment.

Un impact économique considérable

En Europe, chaque année, les maladies respiratoires sont responsables de plus de 500 millions d’euros de pertes pour le secteur bovin. Le coût par veau allaitant dans un élevage confronté à un épisode clinique a été estimé à 123 euros. L’enjeu économique est tel que des engraisseurs demandent une vaccination à la ferme avec une mise sur le marché d’animaux valablement immunisés, avec une plus-value à la clé. Des organisations de producteurs ont déjà mis en place une contractualisation pour un partenariat gagnant-gagnant entre le vendeur et l’acheteur.

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Face des pathologies respiratoires, après la gestion de l’urgence (soigner les animaux malades), un état des lieux est à effectuer pour adapter vos stratégies thérapeutiques et préventives. Lors de situations récurrentes, une visite d’élevage est à effectuer par votre vétérinaire, avec une identification des points forts pour s’appuyer dessus et une hiérarchisation des facteurs de risque pour les corriger. GDS Creuse vous apporte des aides techniques (visite d’élevage avec votre vétérinaire pour les cas particuliers ou particulièrement importants) et financières (aides aux analyses). Pour plus d’informations, consultez le dossier « Maladies respiratoires » sur notre site www.gdscreuse.fr, onglet « Actions – bovins » et contactez votre vétérinaire ou GDS Creuse.

Dr Boris BOUBET
GDS Creuse