Le sel chez les ruminants – 21 juillet 2021

Le sel chez les ruminants…
A tous les animaux, toute l’année !

Carence en sodium chez les ruminants : La carence en sodium est la plus courante et la plus répandue des insuffisances minérales dans le monde et en France. Pourtant, en profitant de l’appétit spécifique des ruminants pour le sel, l’apport en sodium est facilement réalisable et peu onéreux.

Les aliments des ruminants ne contiennent pas suffisamment de sodium pour satisfaire leurs besoins. Faute d’apport, la carence s’installe avec des troubles cliniques.

Un rôle important du sel dans l’alimentation animale

Le sel (chlorure de sodium : NaCl) joue un rôle important dans l’alimentation animale. Il apporte du sodium (Na+) (40 %) et du chlore (Cl-) (60 %). Le sodium et le chlore, ainsi que le potassium (K+), maintiennent la pression osmotique et régulent l’équilibre acido-basique. Ces électrolytes des liquides corporels interviennent au niveau de la cellule, lors des échanges aqueux, de la valorisation des éléments nutritifs et de la transmission de l’influx nerveux. Le sodium et le chlore aident au passage des nutriments à l’intérieur des cellules et des déchets à l’extérieur. Le sodium doit être présent dans la lumière de l’intestin grêle pour l’absorption des sucres et des acides aminés. Une insuffisance en sodium diminue l’utilisation de l’énergie et des protéines et l’absorption des vitamines hydrosolubles. Le chlore est aussi retrouvé dans les secrétions gastriques où l’acide chlorhydrique joue un rôle important dans la digestion protéique. Il est aussi présent dans la bile, le suc pancréatique, les sécrétions intestinales et il est essentiel pour l’activation de l’amylase intestinale.

Les teneurs en sodium de la plupart des aliments et fourrages (0,2 à 1 g/kg MS) sont insuffisantes pour couvrir les besoins d’où la nécessité d’apport de sel.

Les fourrages insuffisants en sodium avec une variabilité selon les fertilisations, le stade végétatif, la météorologie

La plupart des graines et des concentrés protéiques, de même que les fourrages, sont pauvres en sodium. De plus, de nombreux facteurs affectent les concentrations de chlorure de sodium dans les plantes. L’utilisation de chlorure de potassium comme fertilisation potassique, augmente la teneur en chlore de la plante mais diminue la teneur en sodium du fourrage compte-tenu de l’antagonisme entre sodium et potassium. Dans la majorité des cas, sodium et chlore diminuent quand les plantes arrivent à maturité. Les conditions météorologiques et la teneur en matière sèche des fourrages influent aussi sur leur teneur en minéraux, une herbe d’été concentre plus de minéraux qu’une herbe de printemps ou une herbe issue d’une période humide qui souffre d’un effet de dilution. Les périodes pluvieuses entraînent une accentuation des déminéralisations.

Le pica, 1er signe de la carence en sodium, avec une expression d’abord chez le veau, mais aussi une aggravation des diarrhées néonatales

La carence en sodium se manifeste d’abord par un léchage systématique (pica) puis par une diminution de l’appétit. Les animaux lèchent les murs, les séparations métalliques, les bois… Ils ingèrent de la litière, de la terre, des ficelles…. Ils sont très attirés par l’absorption de matières comme l’urine croupie ou fraîchement émise par leurs congénères, l’eau boueuse, le purin. Les veaux sont les premiers à l’exprimer. Une déficience prolongée peut entraîner une aggravation des diarrhées néonatales ou une baisse de production par diminution de la production de salive et donc baisse de l’ingestion.

Le sel, seul…

Sa relative abondance, son prix raisonnable et sa faible « toxicité » ont fait du sel une source de supplémentation en sodium et chlore. L’apport peut se réaliser sous forme de sel vrac ou de pierre de sel. Tous les animaux, toute l’année doivent avoir à disposition une complémentation en sel permettant de couvrir leurs besoins. Le sel est le seul minéral que les vaches ont la « sagesse nutritionnelle » de consommer régulièrement pour satisfaire leurs besoins mais pour cela il leur en faut toujours à disposition. Les besoins vont varier en fonction de l’âge des animaux, de leur alimentation ou de leur niveau de production, la fourchette étant de 20 à 50 grammes.

… ou dans les Aliments Minéraux et Vitaminés (AMV)…

La complémentation minérale peut être continue ou discontinue, individuelle ou collective. L’utilisation quotidienne d’un AMV est la meilleure façon de gérer les apports minéraux, sous forme granulé ou semoulette. Si elle est facile à mettre en œuvre en stabulation, c’est plus difficile en période de pâturage. On peut alors utiliser des formulations pierre à lécher ou seau, en vérifiant systématiquement la teneur en sel. Selon la concentration en sodium de l’AMV et sa quantité quotidienne distribuée, il sera apporté un complément de sel, si nécessaire, pour couvrir les besoins journaliers.

La consommation d’AMV dépend beaucoup de la teneur en sodium et donc en sel. Sur un AMV riche en sodium, la consommation sera faible mais il n’y a pas besoin d’apport complémentaire de sel.

… tout en étant vigilant vis à vis des erreurs à éviter

Il est donc primordial de maintenir un apport permanent de sel. Cependant, en cas d’absence prolongée d’apport, évitez une distribution ad libitum car l’animal en ingérerait une quantité susceptible de l’intoxiquer. Commencez par lui proposer une quantité journalière de l’ordre de 25 grammes puis, au bout d’une semaine, de l’ordre de 50 grammes par jour. S’il s’agit de pierres à lécher, mettez-les à disposition 2 heures par jour puis la durée sera progressivement augmentée. Au bout d’un mois, on pourra les laisser en disposer à volonté. De plus, une remise en route de complémentation en sel ne se réalisera pas en fin de gestation. Cela pourrait entraîner des cas de fièvre vitulaire ou de tétanie en période de peripartum. Dans ce cas, on attendra la mise-bas pour compléter pleinement en sel. Concernant leur disposition, les blocs de sel ne seront pas placés trop près des points d’abreuvement afin éviter des surconsommations.

Du sel à tous les animaux, toute l’année, une des bases d’une alimentation équilibrée des ruminants

Avec l’eau et les fibres, le sel est une des composantes essentielles de l’alimentation des ruminants, domaine de risque majeur. La complémentation en sel est une impasse à ne pas faire d’autant que le coût reste raisonnable. Pour plus de renseignements, n’hésitez pas à nous contacter.

Dr Boris BOUBET
GDS Creuse
 

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